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프레데터 시리즈 항공기, 500만 시간 비행기록 달성

제너럴 아토믹스 에어로노티컬 시스템즈(General Atomics Aeronautical Systems, Inc., 이하 GA-ASI)가 자사의 프레데터(Predator®) 원격조종항공기(Remotely Piloted Aircraft, RPA) 시리즈인 프레데터(Predator), 프레데터B(Predator B), 그레이 이글(Gray Eagle), 어벤저(Avenger®) 라인의 항공기가 500만 비행시간을 기록하며 업계에 역사적인 이정표를 달성했다고 9일 발표했다.

이 기록은 총 36만311회의 임무완수로 4월 4일 달성되었으며 이 중 90% 이상이 전투에 투입된 비행 기록이다.

린덴 블루(Linden Blue) GA-ASI CEO는 “500만 비행시간은 전세계 비행을 위해 헌신하는 팀원들과 혁신적인 전문가들이 고안, 제작 및 관리하는 우리 RPA 시스템의 신뢰성을 증명해준다”며 “25년 역사 동안 우리는 RPA 개발 과정에서 수많은 ‘최초’ 기록을 달성했으며 이러한 발전을 활용한 최신 기술과 발전을 적용해 MQ-9B 스카이가디언(MQ-9B SkyGuardian™)과 같은 새롭고 향상된 항공기를 개발했다”고 말했다.

매일 매순간마다 69대의 프레데터급 중고도 장시간 체공 항공기가 전세계 하늘을 비행하고 있기 때문에 기록을 달성한 특정 항공기와 고객의 명칭은 알려지지 않았다. 1993년에서 2008년까지 50만 비행시간을 달성하고 2010년에 100만 시간, 2014년에 300만 시간, 2016년에 400만 시간을 달성하는 등 최근 들어 비행시간이 전례 없는 속도로 증가했다.

데이비드 R. 알렉산더(David R. Alexander) GA-ASI 항공 시스템 사장은 “GA-ASI RPA를 사용한 지속적인 상황인식에 대한 수요는 매일 늘어가는 누적 비행시간을 통해 증명된다”며 “우리 직원, 공급자 및 협력사들은 다양한 임무 요구사항을 충족하고 수요에 지속적으로 응답하기 위해 열심히 노력한다”고 말했다.

최근 GA-ASI의 프레데터 B/MQ-9 리퍼(Predator B/MQ-9 Reaper) 항공기가 2017년 11월12일 총 14만3279회 출격 끝에 200만 비행시간을 달성하며 자체기록을 경신했다. 프레데터 B/MQ-9 리퍼 비행시간은 현재 GA-ASI의 총비행시간 500만 시간 중 약 40%를 차지하며 매달 평균 3만7000시간씩 증가하고 있다.

GA-ASI는 8000여 명의 직원을 고용 중이며 1135명의 직원과 하청 직원이 전세계에 파견되어 있다. GA-ASI는 평균적으로 한 달에 8대의 항공기를 생산한다.

GA-ASI 항공기는 미 공군(U.S. Air Force), 미 육군(U.S. Army), 미 국토안보부(U.S. Department of Homeland Security), NASA, 이탈리아 공군(Italian Air Force), 영국 왕립공군(Royal Air Force), 프랑스 공군(French Air Force), UAE 군(UAE Armed Forces) 등을 지원하며 매달 평균 5만 시간을 비행한다. 임무에는 전장에서 지상군 보호, 미국 관세국경보호청(U.S. Customs & Border Protection) 업무 지원, 자연재해 발생기 우선 투입 등이 포함된다. 이러한 항공 시스템은 미 공군 및 육군 항공기 목록에서 가장 높은 가용성을 유지하고 있다. GA-ASI는 현재까지 825대 이상의 항공기와 300여 곳의 지상통제소(Ground Control Stations, GCS)를 생산했다.

프레데터 시리즈 제품군에는 프레데터 A(Predator A) 및 프레데터 XP(Predator XP); 프레데터 B/MQ-9B 리퍼(Predator B/MQ-9B Reaper), 가디언(Guardian), 프레데터 B/MQ-9B 리퍼 연장형(Predator B/MQ-9B Reaper Extended Range(ER)), MQ-9B 스카이가디언(MQ-9B SkyGuardian), 시가디언(SeaGuardian); 그레이 이글/ER(Gray Eagle/ER); 프레데터 C 어벤저/ER(Predator C Avenger/ER) 등이 있다.

  

2018년 04월10일 22시23분  

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